베트남 복싱: 절정, 몰락, 그리고 비상 

2021년 베트남의 복싱 역사는 뛰어난 복서 응우옌 반 뎡(Nguyen Van Duong)의 올림픽 진출권 티켓으로 시작되었습니다. 

1996년생인 이 복서는 2021년 도쿄 올림픽에 참가한 동남아시아 국가 최초의 페더급 권투 선수로 베트남을 대표하여 명예롭게 이름을 올렸습니다. 

반 뎡은 요르단에서 열린 57kg 디비전 예선 8강전에서 호주인 찰리 시니어(Charlie Senior)를 꺾고, 채차이 데차 부티(Chatchai Decha Butdee)를 상대로 달콤한 복수를 하여 가장 큰 무대인 올림픽에 진출한 6명의 선수 중 한 명이 되었습니다. 반 뎡은 2020년 SEA 대회 결승전에서 태국 권투 선수에게 패했지만, 이번에는 복수를 달성하는 데 60초도 걸리지 않았습니다. 

이는 반 뎡에게 개인의 업적일 뿐만 아니라 복싱이 모든 단계의 우여곡절을 겪은 나라에 세운 이정표이기도 합니다. 베트남이 올림픽에 마지막으로 대표로 출전한 지 32년이 지났습니다. 베트남 복싱은 한때 정점에 이르렀다가 반 뎡의 업적으로 상승하기 전까지 바닥으로 떨어졌습니다. 

베트남의 복싱 역사를 살펴봅시다. 

옛날의 복싱은 베트남에서 축구의 인기와 맞먹었습니다. 

20년대에 복싱은 베트남에 소개되어 곧바로 영향을 미쳤습니다. 스포츠의 왕인 축구와 같은 수준의 관중들을 끌어 모았던 스포츠였습니다. 

복싱 선수는 국제적인 슈퍼스타로 대우받았고 베트남 전역의 사람들로부터 존경받았습니다. 복싱 링은 미국과의 전쟁 기간에도 도처에 있었고 항상 관중들로 가득 찼습니다. 

1988년의 기적적인 올림픽 성과는 베트남 복싱의 정점을 찍었습니다. 1998년 서울 올림픽에서 동히우히엔(Đặng Hiếu Hiền) 48kg급과 다톈떤(Đỗ Tiến Tuấn) 69kg이 한국행 출전권을 따내 역사를 썼습니다. 

타 쿠앙(Tạ Quang)은 1989년 SEA 경기에서 베트남의 복싱 동메달을 획득하면서 또 다른 유명인이 되었습니다. 

하지만 그 이후 베트남의 복싱은 상황이 아주 악화되었습니다. 1994년 하이퐁(Hải Phòng)에서 열린 전국 선수권 대회에서, 복싱 역사의 악명 높은 스캔들이 일어나게 됐습니다. 한 경기 동안 참가자들이 혼란을 일으키면서 싸움이 벌어졌습니다. 

이 사건은 복싱 협회의 관리자가 추후 공지가 있을 때까지 모든 권투 활동 및 대회를 금지함으로써 심각한 결과를 초래했습니다. 

복싱은 2002년 금지령이 해제되기 전까지 8년 동안 ‘죽은’ 종목으로 여겨졌습니다. 해제 후 복싱은 2011년 SEA 대회에서 81kg급 랑반떤(Lương Văn Toản)의 금메달과 함께 가치 있는 위상을 빠르게 얻었습니다. 2017년 아시아 선수권 대회에서는 금메달, 2019년 세계 선수권 대회에서는 동메달을 획득했습니다. 

베트남 복싱의 새로운 시대를 열게 되었습니다. 

전설 무하마드 알리(Muhammad Ali)와 베트남 전쟁과의 싸움 

그 결정에 대해 법원 내부에서 일어난 일은 알리 박스를 보는 것만큼이나 극적이었습니다. 

그 해는 1967년이었고, 그 전설적인 선수는 그의 인생에서 가장 큰 싸움을 겪었고 결국 승리를 거두며 집으로 돌아왔습니다. 

당시 베트남 전쟁이 한창이었습니다. 시위대는 도처에 있었고, 징병 카드를 불태우고 성실한 사람들은 캐나다로 도피했습니다. 무하마드 알리는 양심적 병역 거부자가 되기로 했고, 이는 후에 유명한 마틴 루터 킹(Martin Luther King Jr.) 목사의 찬사를 받았습니다. 

이것이 바로 알리가 베트남에서 살해를 피하고 군대에 가는 것을 반대했을 때 그가 한 말입니까? 

그는 2년 전에 설명했습니다. “내 양심은 내가 내 형제를 쏘거나, 흑인들, 혹은 가난에 굶주린 사람들을 거대한 힘의 미국을 위해 진흙탕으로 들어가는 것을 용납하지 않을 것입니다.”라고 그는 설명했습니다. “그리고 알지도 못하는 유색인종한테 총을 쏘나요? 그들은 나를 깜둥이라고 부른 적도 없고, 날 때린 적도 없고, 개를 시켜서 날 물게 한 적도 없고, 내 국적을 박탈한 적도 없는데, 그리고 어머니와 아버지를 강간하고 살해하지도 않았습니다. … 무엇을 위해 그들을 쏴야 하나요? 어떻게 가난한 사람들을 쏠 수 있습니까? 그냥 감옥에 데려가주세요.” 

그러나 이번 판결로 알리는 복싱 면허가 취소되고 군사 훈련 및 복무 법 위반 협의로 유죄 판결 받은 후 $10,000의 벌금을 부과했습니다. 그는 또한 5년의 징역형을 선고받았습니다. 

알리와 그의 변호사들은 그 판결에 항소하는 데 4년을 보냈고, 그동안 알리는 베트남 전쟁이 점점 장기화하면서 반전과 인권 영웅이 되었습니다. 

그리고 마침내 알리와 그의 측근은 1971년 미국 대법원에서 유죄 판결을 만장일치로 뒤집는 좋은 결과를 얻었습니다. 알리가 진정한 병역 거부자라고 믿고 전쟁에 반대했던 존 할런(John Harlan) 대법관이 없었다면 이 장엄한 승리는 일어나지 않았을 것입니다. 

유죄 판결이 뒤집힌 후 알리는 놀라운 방식과 화려한 패션으로 복귀하여 1974년 1월 조 프레이저(Joe Frazier)를 꺾은 이후, 헤비급 챔피언인 조지 포먼(George Forman)을 KO로 꺾고 챔피언에 올라섰습니다. 

베트남 복싱의 부상과 미래 

앞서 소개에서 언급했듯이 응우옌 반 뎡(Nguyen Van Duong)은 올림픽에서 베트남을 대표하여 이정표를 세웠습니다. 당휴 히엔(Dang Hieu Hien)은 1988년 대한민국 서울 올림픽에서 라이트 플라이급에 출전한 베트남 최초의 복싱 선수입니다. 그는 3라운드에서 최종 은메달리스트인 미국의 마이클 카르바이알(Micheal Carbaial)에게 패했습니다. 베트남은 남자 2명, 여자 2명으로 4명의 참가자가 올림픽 출전권을 놓고 경쟁했지만, 응우옌 반 뎡만이 통과했습니다. 

박닌(Bac Ninh) 태생의 복서는 16강에 진출하면서 또 하나의 대기록을 세웠습니다. 

그러나 반 뎡의 여정은 세계 랭킹 4위이자 몽골 랭킹 1위인 에르데네바틴 첸바토르(Erdenebatyn Tsendbaatar)에게 0-5로 패하면서 여정이 끝났습니다. 이 결과는 당연한 결과로 몽골(2019년 세계 선수권대회 동메달, 2018, 2019년 아시아선수권 금메달과 2021년 아시아 라이트급 챔피언 2회)은 또 다른 수준에 있었기 때문에 경기 전 결과는 정해져 있었습니다. 

그러나 그것은 베트남 복싱의 존재와 미래를 위한 유망한 신호였습니다. 

S 자 모양의 국가는 권투에 대한 몇 가지 인상적인 개선을 보았습니다. 반 뎡(Van Duong)의 성공은 예상치 못한 일이었지만 정당한 투자를 통한 발전의 증거였습니다. 

2015년 이후, SEA 대회에서 선수들은 인상적인 모습을 보여주기 시작하면서, 레티방(Lê Thị Bằng), 응우옌티옌(Nguyễn Thị Yến) 2015년, 응우옌티엠(Nguyễn Thị Tâm) 2017년과 같은 여자 복싱 선수들이 좋은 성과를 보여주고 있으며, 지역 대회에서 금메달을 획득한 유일한 남자 복싱 선수인 트룽 딘 호앙(Trương Đình Hoàng) 등의 선수로 인해 베트남 복싱의 발전을 이루고 있습니다. 

개인 및 기업과의 손을 잡고 스포츠의 투자와 발전을 이루는 과정이 핵심 요소로 작용했습니다. 일단 그 투자가 일정 단계에 오르면 그 발전은 꾸준히 향상될 것입니다. 반뎡(Van Duong)은 일반 스포츠 및 체육 교육부대가 VSP 복싱과 손을 잡고 훈련하고 빛을 발하는 완벽한 모습이었습니다. 이 단계부터, 베트남의 복싱은 수십 년 전의 정점으로 다시 비상하기를 희망합니다. 

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