2023년 매니 파퀴아오와 맞붙을 가능성이 있는 5가지 경기

지난해 매니 파퀴아오가 은퇴 후 첫 시범 경기를 치른 이후 다른 선수들도 8체급 복싱 챔피언인 파퀴아오와의 피겨 시합에 관심을 보이고 있습니다. 도전자는 현역 및 은퇴한 복서부터 격투기 선수까지 다양한 형태와 규모의 선수들로 구성되어 있습니다. 심지어 프로 레슬러도 있습니다.

2023년에 파퀴아오를 직접 만나기 위해 경쟁하는 5명의 격투 스포츠 선수를 소개합니다.

플로이드 메이웨더 주니어

파퀴아오가 메이웨더의 슈퍼 리진 시합에 참석하면서 모든 것이 시작되었습니다. 그 후에도 혀가 흔들리는 것을 멈추지 않았습니다.

결국, 아직 살아있는 두 전설에게는 일생에 한 번으로는 충분하지 않습니다. WWE에서 “일생에 한 번”이라고 불렀던 드웨인 “더 락”존슨과 존 시나가 가장 큰 무대 인 레슬 매니아에서 서로 두 번 맞붙었다면 매니와 플로이드는 어떨까요?

물론, 각자의 커리어(또는 인생)에서 이 시점에서의 대결은 전시적인 성격이 강합니다. 하지만 두 선수가 정식 경기로 승부를 겨루는 것을 막을 사람은 아무도 없습니다.

어느 쪽이든 누가 신경이나 쓸까요? 이 정도 규모의 시합이라면 챔피언 벨트나 공인 단체도 필요하지 않을 것입니다. 세부 사항을 정하고 날짜를 정하고 나타나기만 하면 됩니다.

전시 서킷이 어떻게 수익성이 높고 격투기 팬들 사이에서 틈새 시장을 창출했는지를 보면 “얼마”와 “언제”라는 질문에만 답해야 합니다.

누군가는 이것을 예약해야 합니다.

코너벤

코너 벤은 약물 검사에 실패한 후 복싱 경력이 절반으로 줄어든 영국 출신의 복서입니다. 공식적으로 선수 자격이 정지되지는 않았지만 동료 영국 복서 크리스 유뱅크 주니어와의 대결은 이 문제로 인해 취소되었습니다.

이제 시간이 흘러 그는 사각 링으로의 복귀를 노리고 있습니다. 그가 선택한 상대는 바로 “팩맨” 그 자신입니다.

벤은 일반 팬들에게는 생소한 이름이지만 프로 대회 21경기에서 무패 행진을 이어가고 있습니다. 마지막 경기는 2022년 4월 치스 반 헤르딘과의 경기로, 2라운드 TKO로 승리했습니다.

파퀴아오가 올해 말 영국에서 라이브 경기를 펼칠 예정이기 때문에 이 대결이 성사될 가능성이 높습니다. 그렇다면 현지 선수와의 시합으로 투어에 잠시 쉬어가는 것은 어떨까요?

매니가 이를 위해 은퇴를 선언할지는 아직 미지수입니다.

앤서니먼딘

먼딘은 호주판 파퀴아오라고 할 수 있는 인물입니다. 그는 매니와 마찬가지로 가수이자 두 가지 스포츠를 하는 프로입니다.

이번 대결은 스포츠 저널리스트이자 복싱 프로모터인 피터 마니아티스가 중개하고 있습니다. 그가 염두에 두고 있는 경기는 파푸아뉴기니 포트모르즈비의 넓은 경 존 구이스 스타디움에서 6라운드 경기로 열릴 예정입니다.

그들은 ‘팩맨’과의 계약을 성사시키기 위해 필리핀으로 향했습니다. 하지만 아직까지 어떤 정보도 공개되지 않았습니다.

‘더 맨’으로 알려진 먼딘은 복싱 전적 48승 11패, 녹아웃 28회의 기록을 보유하고 있습니다. 전직 권투 선수의 아들로 여러 권투 타이틀을 보유하고 있습니다. 그는 2021년에 마지막으로 싸워 마이클 제라파에게 1라운드에서 패했습니다.

화려한 경력을 시작하기 전에는 호주 원주민으로 럭비 리그 선수로 1993년부터 2000년까지 활동했습니다.

이부시 코타

이부시에 대해서는 별도의 기사에서 언급했습니다.

지금 시점으로는 새로운 소식은 없습니다. 라이진의 CEO 사카키바라 노부유키는 이 경기가 그가 보고 싶어하는 것이라고 분명히 밝혔지만 동시에 아직 아무것도 발표되지 않았습니다.

그럼에도 불구하고 이부시는 프로레슬링 경력을 되살리는 데 몰두하고 있습니다. 그는 올해 초 계약이 만료될 때까지 부상으로 인해 당시 소속 프로레슬링 단체인 뉴 재팬 프로레슬링에서 보류된 상태였습니다.

하지만 파퀴아오는 카이파베의 세계와 인연을 맺어왔습니다. WWE 명예의 전당에 오른 언더테이커와 AEW의 스타 크리스천 케이지가 헥터 벨라즈케즈와의 경기에서 매니를 링에 세운 적이 있습니다.

전 필리핀 상원의원이기도 한 퍼킨스는 필리핀계 미국인 레슬러 TJP의 팬이기도 합니다. 파퀴아오는 NJPW에서 충돌하기 전에 트위터에서 퍼킨스에게 행운을 기원하기도 했습니다.

현재로서는 이 꿈의 경기는 그저 꿈일 뿐입니다. 하지만 프로레슬링 세계에서는 모든 것이 가능합니다. 아무도 CM 펑크가 7년 만에 컴백할 것이라고 예상하지 못했죠. 하지만 그는 해냈습니다.

브룩

계획된 이부시 시합에 대해 조사하는 동안 또 다른 이름이 떠올랐습니다: 켈 브룩입니다. 브룩이 누구냐고요?

그는 2014년부터 2017년까지 IBF 웰터급 벨트를 보유했던 최근 은퇴한 복서입니다. 2017년에는 더 링 매거진에서 세계 최고의 현역 웰터급 선수로 선정되기도 했습니다.

‘스페셜 K’는 프로 전적 40승 3패 중 28승을 KO로 거뒀습니다. 그의 마지막 상대는 아미르 칸으로, 그는 6라운드에서 TKO로 패배했습니다.

이제 겨우 36세인 그는 다른 도전자들과 비교했을 때 아직 힘이 많이 남아있습니다. 여기에 나열된 선수들 중 벤은 26세로 가장 어리다. 나머지는 모두 40세 이상입니다.

메이웨더를 제외하면 브룩과의 대결은 파퀴아오(와 브룩)가 은퇴를 선언하고 공인 대회로 전환할 수 있는 가장 가까운 기회입니다.

여기까지입니다. “팩맨”의 한 조각을 원하는 용감한 남성들의 간단한 리스입니다. 이 모든 것이 성사된다면 매니에게는 바쁜 2023년이 될 것입니다.