UNGKAPAN BENN TENTANG POTENSI PERTARUNGAN DENGAN PACQUIAO: ‘MENJADI KEHORMATAN SAYA’

Conor Benn, petarung asal Inggris mengatakan bertarung bersama legenda tinju Filipina Manny Pacquiao tahun ini “akan menjadi kehormatan bagi saya.”

PERTEMUAN HEAD-TO-HEAD

Benn, 27, bertemu Pacquiao, 45, untuk pertama kalinya di Arab Saudi, dan berita tentang potensi pertarungan mereka dengan cepat beredar.

“Untuk itulah saya ada di sana,” katanya. “Saya tahu dia [Pacquiao] akan berada di sana. Saat ini, sepertinya itulah yang kami fokuskan.”

Benn terakhir kali melawan Peter Dobson di Las Vegas bulan lalu, di mana dia mengklaim kemenangan dengan suara bulat.

Putra dari juara dunia dua kali Nigel Benn mengenang bahwa berhadapan dengan calon Hall of Famer sendiri terasa tidak nyata.

PACQUIAO SIAP LAWAN CONOR BENN ARAB SAUDI

“Ya, tentu saja, saat kami saling berhadapan, rasanya seperti menatap mata seorang legenda,” kata Benn. “Itu sungguh tidak nyata.”

MENGHADAPI PACQUIAO ADALAH KEHORMATAN BESAR

Benn ingin melawan petinju lain dari divisi 147 pon, namun Pacquiao sendiri menyatakan minatnya untuk bertanding dengan petarung muda tersebut.

Ia menambahkan, merupakan suatu kehormatan bisa berbagi ring dengan juara dunia delapan divisi tersebut.

“Dia menyebut nama saya, manajernya (Sean Gibbons), tapi juga, bukan berarti saya tidak mengejar 147-an. Berapa kali saya harus menyebutkan 147 nama itu?” kata Ben.

“Dan ada video di luar sana yang mengatakan bahwa mereka tidak menginginkan pertarungan, bahwa nama saya tidak cukup besar, atau saya tidak memiliki peringkat atau apa pun – [Derek] ‘Bozy’ Ennis mengatakan… jadi apa yang Anda inginkan saya untuk melakukan? Kami memanggil [Mario] Barrios, kami memanggil [Yordenis] Ugas, kami memanggil Keith Thurman… Jadi, apa yang Anda ingin saya lakukan? Jika seorang legenda [seperti Pacquiao] ingin berbagi cincin itu dengan saya, itu merupakan kehormatan bagi saya,” tambahnya.

Pertarungan profesional terakhir Pacquiao terjadi pada Agustus 2021, di mana ia kalah mutlak dari Yordenis Ugas.

“Tapi juga, dia sudah tua sampai belum tua,” tambah Benn. “Orang-orang akan selalu ingin mengatakan sesuatu. Orang-orang ingin mengatakan sesuatu ketika saya naik ke 160 [untuk Eubank]. Ia melawan Ugas dua tahun lalu, namun saya tidak akan menolak tawaran untuk melawan seorang legenda jika tawaran itu diberikan kepada saya. Itu tidak masuk akal.”

TYSON VS JAKE PAUL PADA 20 JULI 2024